Skip to main content

 

Mikroby w kosmosie nie występują, zaczęliśmy je tam jednak wysyłać. Po co? Choćby po to, by pomogły nam tam się radzić sobie z odpadami plastikowymi. Żywiące się plastikiem bakterie  Pseudomonas putida wysłano w kosmos w ramach eksperymentu, by sprawdzić, w jaki sposób enzymy drobnoustroju będą rozkładać plastik w trudnych warunkach, takich jak przestrzeń kosmiczna, ale także w jaki sposób bakterie mogą następnie przetwarzać ten plastik w nowy materiał.

Enzymy drobnoustroju Pseudomonas putida rozkładają PET, jeden z najpowszechniejszych rodzajów plastiku stosowanych w butelkach i opakowaniach do żywności. Następnie bakterie te są w stanie przekształcić zdegradowane związki tworzywa sztucznego w kwas β-ketoadypinowy lub BKA, nylonowy monomer, który można przekształcić w tkaninę lub wykorzystać w istniejących procesach produkcyjnych. Tak w każdym razie dzieje się na Ziemi. 

Teraz badacze postanowili sprawdzić, jak drobnoustroje zachowują się w środowisku o zerowej grawitacji i wysokim promieniowaniu UV.  Eksperyment może być również punktem wyjścia do badania potencjalnego systemu recyklingu plastikowych odpadów przez astronautów. – Gdy chcemy degradować lub ponownie wykorzystywać plastik na Ziemi, zwykle mamy do czynienia z bardzo intensywnymi procesami mechanicznymi i chemicznymi, co wymaga ogromnych maszyn. W kosmosie nie ma o tym mowy – wyjaśnia  Xin Liu z MIT Space Exploration Initiative. 

Eksperyment, obok MIT Space Exploration Initiative, zaangażowane są  instytut badawczy National Renewable Energy Laboratory, dwie uczelnie medyczne:  Weill Cornell Medicine i Harvard Medical School oraz firma badawcza Seed Health. Firma wcześniej prowadziła badania nad ochroną raf koralowych przez probiotyki, a także wzmacnianiem układu odpornościowy pszczół przez bakterie. Teraz zajmuje się problemem plastiku, który ONZ nazwała „kryzysem planetarnym”: ludzie wyprodukowali do tej pory 10 miliardów ton plastiku, z czego niewielka część została poddana recyklingowi. Być może mikroby pomogą rozwiązać ten problem.

Jeszcze nie dodano komentarza!

Twój adres nie będzie widoczny publicznie.

Najpopularniejsze teksty

Beton bez cementu

Miesięczny bilet napędza kolej

Kopenhaga pełna osiedli z kontenerów

Elektryczne taksówki niebawem polecą

Biblioteki na kółkach

Koniec poczty lotniczej